Die Studie zeigt, dass Zebrafinken eine überlegene auditive Reminiszenz besitzen. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Frederic Theunissen)

Wenn Singvögel auf „Der maskierte Sänger"Aktualität TV-Konkurrenten, Zebrafinken würden zweifellos die Gegenwart stehlen. Das liegt daran, dass sie sich schnell die typischen Klänge von mindestens 50 völlig unterschiedlichen Mitgliedern ihrer Herde merken werden, entsprechend der neuen Analyse von UC Berkeley.

In Befunden einfach in der Zeitschrift enthüllt Fortschritt in der WissenschaftsEs hat sich gezeigt, dass diese ausgelassenen Singvögel mit rotem Schnabel, die oft als Zebrafinken bezeichnet werden, sich gegenseitig aus einer Menschenmenge (oder Herde) auswählen, die hauptsächlich auf dem eindeutigen Lied- oder Kontaktnamen eines ausgewählten Kollegen basiert.

Wie Menschen, die anhand des Timbres der Stimme der jeweiligen Person sofort mitteilen können, welcher gute Freund oder Verwandte fragt, verfügen Zebrafinken über eine nahezu menschliche Fähigkeit zur Sprachzuordnung. Darüber hinaus werden sie sich monatelang und möglicherweise länger an die unterschiedlichen Vokalisationen des anderen erinnern, wie die Ergebnisse empfehlen.

"Das erstaunliche auditive Gedächtnis von Zebrafinken zeigt, dass das Gehirn von Vögeln in hohem Maße für eine ausgefeilte soziale Kommunikation geeignet ist", sagte der leitende Schöpfer Frederic Theunissen, Professor an der UC Berkeley für Psychologie, integrative Biologie und Neurowissenschaften.

Theunissen und andere Forscher versuchten, den Umfang und die Größe der Mittel von Zebrafinken zu messen, um ihre gefiederten Freunde hauptsächlich anhand ihrer singulären Klänge zu bestimmen. In der Folge stellten sie fest, dass die Vögel, die sich für alle Zeiten paaren, noch höhere Leistungen erbrachten als erwartet.

"Für Tiere erfordert die Fähigkeit, die Quelle und Bedeutung des Anrufs eines Kohortenmitglieds zu erkennen, komplexe Kartierungsfähigkeiten, und dies haben Zebrafinken eindeutig gemeistert", sagte Theunissen.

Theunissen war mindestens 20 Jahre lang Pionier bei der Untersuchung der auditorischen Kommunikation zwischen Vögeln und Menschen und erlangte durch seine Zusammenarbeit mit der Postdoktorandin Julie Elie von der UC Berkeley, einer Neuroethologin, die Zebrafinken studiert hat, eine Faszination und Bewunderung für die Kommunikationsfähigkeiten von Zebrafinken in den Wäldern ihrer Heimat Australien. Ihre Teamarbeit gab nach bahnbrechende Erkenntnisse über die Kommunikationsfähigkeiten von Zebrafinken.

Zebrafinken reisen oft in Kolonien von fünfzig bis 100 Vögeln herum und fliegen zur Seite, danach kommen sie gemeinsam wieder. Ihre Songs sind manchmal Paarungsrufe, während ihre Fern- oder Kontaktanrufe verwendet werden, um den Ort zu bestimmen, an dem sie sich befinden, oder um sich zu finden.

"Sie haben eine sogenannte" Fusionsspaltungs "-Gesellschaft, in der sie sich trennen und dann wieder zusammenkommen", sagte Theunissen. „Sie wollen sich nicht von der Herde trennen, und wenn einer von ihnen verloren geht, rufen sie vielleicht‚ Hey, Ted, wir sind hier richtig. ' Oder wenn einer von ihnen in einem Nest sitzt, während der andere auf Nahrungssuche ist, könnte man anrufen und fragen, ob es sicher ist, zum Nest zurückzukehren. “

Heutzutage hält Theunissen nur ein paar Dutzend Zebrafinken in Volieren auf und um den Campus, von denen 20 für dieses neueste Experiment verwendet wurden.

Wie sie die Untersuchung durchgeführt haben

In einem zweiteiligen Experiment wurden 20 in Gefangenschaft lebende Zebrafinken ausgebildet, um zwischen völlig unterschiedlichen Vögeln und ihren Lautäußerungen zu unterscheiden. Zunächst wurde die Hälfte der Vögel auf das Auswendiglernen von Liedern untersucht, während die andere Hälfte auf Entfernungs- oder Kontaktanrufe untersucht wurde. Sie wechselten dann diese Aufgaben.

Als nächstes wurden die Zebrafinken einzeln in einer Kammer positioniert und hörten Geräusche als Teil eines Belohnungssystems. Das Ziel war es, sie zu coachen, um bestimmte Zebrafinken zu beantworten, indem sie eine Reihe völlig unterschiedlicher Wiedergaben der unterschiedlichen Lautäußerungen dieser Vögel hörten und sie auswendig lernten.

Durch das Picken eines Schlüssels in der Kammer lösten die Vogelthemen eine Audioaufnahme einer Zebrafinkenvokalisation aus. Wenn sie bis zum Ende der sechs Sekunden dauernden Aufnahme warteten und diese Teil der Belohnungsgruppe war, erwarben sie Vogelfutter. Wenn sie früher gepickt haben, als die Aufnahme abgeschlossen war, sind sie zur nachfolgenden Aufnahme übergegangen. In einer Reihe von Versuchen erkannten sie, welche Lautäußerungen Vogelfutter hervorbringen würden und welche von ihnen zu überspringen waren.

Als nächstes wurden die Zebrafinken mit zusätzlichen Audioaufnahmen von neuen Zebrafinken gestartet, um ihnen zu zeigen, welche Lautäußerungen zu welchem ​​Vogel gehörten. Sie erkannten schnell, dass zwischen 16 völlig verschiedenen Zebrafinken unterschieden werden konnte.

In Wirklichkeit haben die Zebrafinken, jede Frau und jeder Mann, bei den Prüfungen so effektiv gearbeitet, dass 4 von ihnen den schwierigeren Prozess der Unterscheidung zwischen 56 völlig verschiedenen Zebrafinken hatten. Gemeinsam gelang es ihnen, 42 völlig unterschiedliche Zebrafinken zu erkennen, hauptsächlich aufgrund ihrer charakteristischen Geräusche. Außerdem waren sie einen Monat später in der Lage, die Vögel hauptsächlich anhand ihrer charakteristischen Lautäußerungen zu bestimmen.

"Ich bin wirklich beeindruckt von den spektakulären Gedächtnisfähigkeiten, die Zebrafinken besitzen, um Kommunikationsanrufe zu interpretieren", sagte Theunissen. „Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Singvögel mit einfacher Syntax komplexe Bedeutungen erzeugen können und dass bei vielen Vogelarten ein Lied durch Nachahmung gelernt wird. Es ist jetzt klar, dass das Songbird-Gehirn für die stimmliche Kommunikation verdrahtet ist. “

Mitautoren der Untersuchung sind neben Theunissen Kevin Yu und Willam Wood von der UC Berkeley.

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